Bioestadística para periodistas y comunicadores

Bioestadística para periodistas y comunicadores

Si interpretar una estadística o los resultados de una investigación es a menudo complicado para los profesionales sanitarios, la tarea puede llegar a ser mucho más ardua en el caso de los periodistas que manejan la información científica. En el ámbito de la salud apenas hay certezas, todo son probabilidades, y una de las funciones básicas del informador es precisamente explicar esta incertidumbre.

Precisamente porque la bioestadística es una de las grandes carencias de los periodistas y los comunicadores científicos, la Asociación Española de Comunicación Científica y la Fundación Dr. Antonio Esteve decidieron organizar una jornada en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares para arrojar un poco de luz sobre algunos conceptos básicos y para debatir los problemas con los que suelen toparse los informadores biomédicos a la hora de comprender los datos estadísticos.

Este nuevo Cuaderno de la Fundación Dr. Antonio Esteve, que recopila las presentaciones y los diálogos entre periodistas y estadísticos que se llevaron a cabo durante la jornada, ofrece numerosas indicaciones y pautas para mejorar la información sobre los resultados de la investigación médica. Su coordinador, Gonzalo Casino, responsable durante una década de la información de salud de El País, repasa en el primer capítulo del libro algunos de los errores más comunes dentro de la profesión, como ignorar el riesgo absoluto, mitificar por defecto la prevención o prestarle demasiada atención a los estudios con animales.

Pero el cuaderno no sólo recoge la visión del periodista científico. Erik Cobo, del departamento de Estadística e Investigación Operativa de la Universidad Politécnica de Catalunya, ofrece las claves básicas para interpretar los estudios empíricos, mientras que José Luis Peñalvo, investigador del CNIC, se centra en las peculiaridades de los estudios epidemiológicos. Por su parte, Pablo Alonso, investigador de la Colaboración Cochrane, profundiza en las revisiones sistemáticas, los estudios que generan más confianza y fiabilidad entre la comunidad científica.

Bioestadística para periodistas y comunicadores cuenta además con la participación de dos expertos internacionales que han liderado las principales investigaciones sobre comunicación de resultados biomédicos, el matrimonio formado por Lisa M. Schwartz y Steven Woloshin, de la Geisel School of Medicine.

Además de los diálogos de la jornada de bioestadística, recopilados por Ainhoa Iriberri (Muy interesante, BMJ), Esperanza García Molina (Agencia SINC) y Pablo Francescutti (Grupo de Estudios Avanzados de Comunicación, Universidad Rey Juan Carlos), el cuaderno se complementa con una serie especial de viñetas del ilustrador Enrique Ventura que, con un contrapunto lúdico y escéptico, reflexiona sobre la interpretación de las estadísticas en biomedicina.

Como colofón del libro, los autores ofrecen una lista con los 33 mensajes clave que el periodista científico debe tener en cuenta a la hora de abordar una información basada en un estudio científico.

Documento entero
Documento completo G. Casino
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Capítulos
Presentación G. Casino
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Participantes
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1. Los periodistas ante la bioestadística: problemas, errores y cautelas G. Casino
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2. ¿Qué pretende y qué puede contestar la investigación biomédica? E. Cobo
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3. La epidemiología y los estudios observacionales de cohortes y de casos y controles JL. Peñalvo
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4. La confianza en los resultados de la investigación y el sistema GRADE P. Alonso
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5. Diálogo 1. Herramientas estadísticas, buenos consejos y cierta intuición periodística A. Iriberri
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6. Diálogo 2. Sobre los estudios observacionales y su tratamiento periodístico P. Francescutti
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7. Talleres. Análisis de papers, comunicados de prensa y artículos periodísticos E. García Molina
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8. Seeing through the hype: problems with media coverage and how to do better S. Woloshin / LM. Schwartz
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9. Seeing through the hype: Garbage! When the news is not fit to print LM. Schwartz / S. Woloshin
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10. 33 mensajes clave sobre bioestadística para periodistas y comunicadores
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Bibliografía
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Apéndice
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