El dissabte 29 de febrer de 2020 passat moria a Sant Cugat del Vallès, als 81 anys, Sergi Erill Sáez (1938-2020), farmacòleg que va contribuir a consolidar la farmacologia clínica a Catalunya i Espanya els anys 70. Fou professor agregat de fisiologia i farmacologia per la Universitat Autònoma de Barcelona (1969-1976), catedràtic de farmacologia per la Universitat del País Basc (1976-1979) i la Universitat de Granada (1979-1983). Va idear i dirigir la Fundació Dr. Antoni Esteve (1983-2008), la institució sense ànim de lucre que els fills del Dr. Antoni Esteve i Subirana van decidir crear per honorar la memòria del seu pare.

Sergi Erill es va basar en la seva experiència amb dues fundacions internacionals per establir les bases de la Fundació Dr. Antoni Esteve. Una d’elles, la fundació anglesa CIBA Foundation, nasqué “com un laboratori en què, en comptes de barrejar productes en provetes, barrejarem científics en una sala”. Aquesta concepció de la comunicació científica la va traslladar als objectius de la fundació que capitanejaria durant vint-i-cinc anys. De la seva vinculació amb la Fundació Juan March en va extreure la idea de formar una institució que no exercís merament d’instrument propagandístic.

Erill es va formar en farmacologia clínica a Ann Arbor (Estats Units, 1968-1969), i fou president de la Comissió Nacional de Farmacologia Clínica (1978-1981) i president de la Comissió Nacional de Farmacovigilància (1987-1988). També va ser expert en l’avaluació de medicaments de l’Organització Mundial de la Salut entre 1983 i 1992. Entre el 1989 i el 2002 va ocupar la direcció científica dels Laboratoris Dr. Esteve SA. Des del 2013 era membre del Comitè Científic Extern de l’Institut d’Investigació Sanitària Illes Balears.

Autor de més de 120 articles en revistes científiques internacionals, fou membre del Consell Editorial de prestigioses publicacions com Clinical Pharmacology Research, Drugs and Therapeutics Perspectives, Journal of Clinial Epidemiology i Pharmacology and Toxicology. La seva inquietud per la docència i la divulgació científica el van portar a publicar diversos llibres per apropar la ciència a la societat a través de la Fundació Dr. Antoni Esteve. Els medicaments i jo, per exemple, ensenya de forma didàctica el funcionament dels fàrmacs als més joves. També va ser l’impulsor, juntament amb Vladimir de Semir, del primer simposi internacional de periodisme científic realitzat a Espanya, celebrat el 1990 a Barcelona.

El seu últim llibre, La ciència oculta, recopila la trajectòria de quinze científiques que van assolir grans fites en la història de la ciència. Precisament pel seu compromís a l’hora de donar visibilitat al paper de les dones científiques va rebre el 2012 el diploma de soci ‘ad honorem’ de la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas “pel seu recolzament a la visibilitat del treball de les dones a la ciència”.

Sergi Erill ha estat vinculat a la Fundació Dr. Antoni Esteve des de la seva creació el 1983 fins a l’actualitat, com a membre del patronat juntament amb els familiars del Dr. Antoni Esteve i Subirana. El seu carisma, forma de ser i excel·lent tracte personal l’han caracteritzat en el seu dia a dia, i així li ho volem agrair des d’aquesta institució. Tant la seva Presidenta, Montserrat Esteve, com els seus Vicepresidents, Joan Esteve i Antoni Esteve, i vocal, Joaquim Targa, així com el secretari i els membres de l’equip tècnic, volen expressar la familia de’n Sergi -Teresa, Nadina i Iván- el seu profund dolor per la mort de qui fou l’ideòleg d’aquesta institució i científic destacat de l’àmbit de la farmacologia clínica.